KidWorks tiene el honor de dar la bienvenida a tres nuevos miembros de nuestro Consejo de Administración. Se unen a un equipo diverso y talentoso de líderes que ayudan a establecer nuestra dirección estratégica, gobernanza y supervisión.

También agradecemos profundamente a los miembros salientes de la Junta Ethan Kay, que ahora forma parte de nuestro Consejo Asesor, y Jimmy Mai, que cumplió el máximo de mandatos prescrito por nuestros estatutos.

Nos gustaría que conocieras a nuestros tres nuevos miembros de la Junta Directiva:

Willie Du es Director de Investigación y Desarrollo de Edwards Lifesciences, y también forma parte del Comité Directivo Administrativo de la Fundación Edwards Lifesciences. Lleva 11 años en Edwards Lifesciences. La empresa se describe a sí misma como “líder mundial en innovaciones médicas centradas en el paciente para cardiopatías estructurales, así como en cuidados críticos y monitorización quirúrgica.”

Willie es voluntaria de KidWorks desde hace mucho tiempo.

“Empecé como voluntaria en KidWorks en el programa extraescolar en 2010, cuando me incorporé a Edwards”, cuenta Willie. “Al haberme trasladado a la costa oeste, no conocía a nadie en el sur de California y recurrí a lo que siempre había hecho mientras crecía. Así que empecé a trabajar como voluntaria. Pasaba una tarde a la semana en el Centro Dan Donahue ayudando a niños de secundaria a bachillerato”.

Willie añade: “Una alumna que me impresionó fue Xitlally. Una tarde, me encontré enseñando cálculo a Xitlally, que era lo más avanzado que había enseñado a nadie. Era la víspera de su examen de nivel avanzado, así que sentí mucha presión por hacer un buen trabajo. Mucho más tarde me enteré de que había aprobado el examen de AP con una nota máxima de cinco. Muchos años después me enteré de que había vuelto para ser profesora en el condado de Orange. Esta interacción sigue siendo uno de mis recuerdos favoritos del voluntariado. El último par de años, volví a conectar con KidWorks como miembro de la Fundación Edwards en nuestras revisiones de subvenciones comunitarias y ayudé a organizar algunos eventos de voluntariado virtual a través de Zoom durante la pandemia. También hago donaciones a KidWorks cuando puedo”.

(Nota del editor: Xitlally Sánchez es una de las muchas historias de éxito estudiantil de KidWorks. Estuvo inscrita en los programas de KidWorks durante muchos años, llegó a ser aceptada en el prestigioso Programa Fulbright y ahora es profesora de ciencias en una escuela secundaria del condado de Orange).

Willie es un firme partidario de lo que describe como “el admirable y eficaz modelo de KidWorks de seguir a un niño y apoyarlo hasta la edad adulta”.

Y añade: “El servicio y el apoyo prestados a la comunidad local de Santa Ana son absolutamente cruciales para las numerosas familias a las que atiende la organización. Lo que COVID-19 demostró es cuántas familias están a un cheque de una crisis grave. KidWorks puede ayudar a salvar esa brecha con muchas de las ayudas vitales disponibles en los centros.”

Con respecto a su incorporación a nuestro Consejo de Administración, Willie dice que está “entusiasmado por devolver a KidWorks de una manera más directa y estratégica en el consejo.” Y añade: “Mi formación empresarial y mi experiencia en voluntariado/compromiso de los empleados deberían permitirme profundizar en la relación entre KidWorks y Edwards Lifesciences. Me gustaría identificar algunas oportunidades para que KidWorks se parezca más a una empresa social participando en más actividades que sean financieramente sostenibles e independientes de las donaciones, manteniendo el rumbo en la misión y el impacto.”

Está claro que a Willie le gusta sacar el máximo partido a la vida, también en su tiempo libre.

“Lo primero que hice tras mudarme a California fue hacer el curso básico de seguridad para motocicletas y obtener el carné de moto M1”, dice. “Era una gran afición para mí, con un clima ideal para montar en moto durante todo el año. Cuando conocí a mi mujer, esta afición quedó relegada a un segundo plano junto con la venta de mi moto. Me apasioné por el yoga cuando buscaba una actividad física para hacer con mi mujer. Pudimos asistir juntos a algunos cursos de formación de profesores y fue una forma muy divertida de hacer ejercicio antes de tener hijos.”

Emily Mandrup es fundadora de ECM Management, una empresa de consultoría de desarrollo urbanístico. Llegó a esta carrera de una forma maravillosamente sorprendente.

“Estoy muy agradecida por haber descubierto accidentalmente mi pasión”, dice Emily. “Al principio estudiaba Filología Inglesa y quería ser maestra. Para pagarme la universidad, acepté un trabajo temporal como recepcionista en una pequeña empresa inmobiliaria familiar. Cuando me dieron más responsabilidades y ocupé un puesto a tiempo completo, me enamoré del sector inmobiliario comercial y cambié de especialidad a empresariales y finanzas. En 2004 me pasé a la promoción inmobiliaria industrial y desde entonces me encanta”.

Emily conoció KidWorks hace 14 años, cuando decidió ponerse en contacto con nosotros tras escuchar nuestra historia.

“Descubrí KidWorks en una recaudación de fondos de la Fundación Building Blocks”, dice Emily. “Me conmovió tanto el orador que pedí cita para empezar a trabajar como voluntaria”.

Emily añade: “Estaba embarazada de mi hijo mayor la primera vez que visité el Centro Dan Donahue. Vivo a menos de ocho kilómetros del centro y me dolía el corazón que los niños de ese barrio no tuvieran las oportunidades que tendría mi hijo, así que inmediatamente me comprometí a participar. Estoy muy contenta de tener la oportunidad de ofrecer mi tiempo como voluntaria en la junta y de tener también un mayor impacto financiero.”

Emily ve claramente la necesidad del tipo de servicios que ofrece KidWorks.

“Las cifras hablan por sí solas”, afirma. “En una ciudad en la que sólo el 56% de los adultos tienen un diploma de secundaria, el hecho de que el 100% de los alumnos de último curso de secundaria de KidWorks se gradúen a tiempo y se matriculen en un colegio o universidad es un verdadero testimonio de las herramientas y el apoyo que KidWorks proporciona a sus alumnos. Me encantan los programas de desarrollo del carácter y el liderazgo y estoy impaciente por ver adónde nos llevarán los programas en el futuro.”

Emily también ve un futuro en el que cada vez más se necesitarán organizaciones como KidWorks.

“Los recursos familiares y comunitarios están más tensos que nunca”, afirma Emily. “Nuestra ciudad siempre se ha enfrentado a desigualdades y retos, pero la pandemia hizo que esas dificultades aumentaran exponencialmente.

En una ciudad donde el 91% de las familias viven en el umbral de la pobreza o por debajo de él, organizaciones como KidWorks son imprescindibles para ayudar a romper ese ciclo y dar a los jóvenes la oportunidad de encontrar el éxito”.

Emily está muy orgullosa de Santa Ana, la ciudad a la que ha llamado hogar durante muchos años.

“Poco después de la universidad me trasladé a Santa Ana y llevo 18 años viviendo en la misma casa”, dice Emily. “Estoy muy contenta de poder devolver algo a la ciudad que tanto me ha dado. Como gestora de desarrollo, mi trabajo consiste en organizar tareas, establecer presupuestos y calendarios y encontrar soluciones creativas a problemas únicos que se presentan durante las distintas fases de desarrollo y construcción. Creo que esas habilidades pueden aplicarse a cualquier organización, misión u objetivo, tanto grande como pequeño”.

La familia de Emily tiene fuertes raíces en el sur de California.

“Nací y crecí en el sur del condado de Orange”, dice. “Mi padre era un dedicado empleado municipal y mi madre se quedó en casa con nosotros. Ella siempre era voluntaria en la escuela y me enseñó la importancia del liderazgo y la participación comunitaria cuando hizo dos mandatos en la Junta del Distrito Escolar Unificado de Saddleback. También participé en la National Charity League y en los Boys Scouts of American y aproveché todas las oportunidades que pude para devolver algo”.

Pat Merrell es cofundadora y presidenta de PTS Marketing Group, con sede en Santa Ana. La empresa, fundada en 2004, se describe a sí misma como “un grupo de servicios integrales de impresión y marketing que presta apoyo a las marcas a lo largo de todo su ciclo de vida”, incluyendo impresión de alta tecnología, mailing/fulfillment y productos promocionales.

“He trabajado en el sector de la impresión y el marketing durante la mayor parte de mi vida adulta; antes de fundar PTS Marketing Group, trabajé en Newport Printing Systems en Irvine, California”, afirma Pat. “He visto de primera mano el éxito de los increíbles niños que han pasado por KidWorks”.

De hecho, ha contratado a cinco antiguos alumnos de KidWorks y tres trabajan actualmente en su empresa en distintos puestos.

Pat conoció KidWorks en 2015 a través de sus buenos amigos Billy Skeffington y Steve Craig.

“Me sugirieron que participara en el Torneo de Golf Clásico anual de KidWorks y fue entonces cuando conocí a Lisa Gels, Directora Asociada de Desarrollo de la organización, y me enteré de las grandes cosas que estaban ocurriendo en KidWorks”, dice Pat.

En su nueva función en nuestro Consejo, Pat planea ofrecer su apoyo allí donde se le necesite.

“Veo mis puntos fuertes en el apoyo al Torneo de Golf Clásico de KidWorks y otros eventos únicos que KidWorks celebra para recaudar los fondos necesarios para apoyar los programas extraescolares y de otro tipo”, dice Pat.

(Nota del editor: Los planes actuales son que el Torneo de Golf KidWorks Classic vuelva en 2023, ya que prevemos que la pandemia estará más controlada para entonces).

Pat cree firmemente en el papel vital que desempeña KidWorks, especialmente cuando todo el mundo se enfrenta al impacto de la pandemia, incluidas las familias más afectadas a las que atendemos en el centro de Santa Ana.

“Creo que KidWorks es vital para los niños de esta comunidad en estos momentos, ya que los paros y cierres han hecho mella en la salud mental y física de los niños”, afirma Pat.

Pat ha participado en obras benéficas desde sus tiempos de instituto en Corona del Mar, donde también nació y creció.

“Durante el instituto, participé mucho en nuestro club benéfico llamado Key Club y realizábamos muchas actividades, como campañas de donación para un orfanato de Tijuana y visitas al Hospital de Veteranos de Long Beach”, explica Pat. “También soy miembro de Elk de toda la vida y apoyo muchas de las causas en las que se centran”.

Cuando se le pide que comparta algo que no todo el mundo sabe sobre él, Pat dice: “Yo era un ávido pescador junto con mi padre y frecuentaba Cabo San Lucas para muchos viajes de pesca. Pesqué mi primer marlín a los ocho años. Pesó 181 libras”.

“Emily, Pat y Willie aportan una gran experiencia a nuestro equipo directivo de KidWorks y estamos muy agradecidos por su voluntad de servir en nuevas y mayores capacidades”, dice David Benavides, Director Ejecutivo/CEO de KidWorks. “Por favor, únanse a nosotros para dar la bienvenida a nuestros tres nuevos miembros del consejo y agradecer a nuestros dos miembros salientes por su servicio y dedicación a KidWorks”.

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